Recordedin a 300-year-old synagogue made of stone, this album is indeed about the memories of the stone. Polish trio SieGra, comprised of accordion, clarinet and double bass, explore old Yiddish, Polish and Balkan melodies, along with a fair sprinkling of original work among the album’s 19 tracks. Along with folk melodies there’s a sense of early classical music, extemporisation and the avant garde,seamlessly welded together into a whole by the band’s technique.There’s a real dark beauty and resonance to the playing, where each instrument feeds from and builds on the others to make each track into its own world, enclosed and almost hermetic, but also part of the larger whole that’s the album. It’s an unusual piece of work, quite mesmerizing. The musicians have a background in traditional music (clarinettist Adamów has made a couple of CDs of village recordings, for instance) and classical training that serve as good foundations for what they’re creating here. It’s different, haunting, a past of the imagination as much as of fact. And it’squite beautiful.
Chris Nickson
Chris Nickson
Sing Out!
Die im 17. Jahrhundert entstandene Synagoge in Wlodawa – an der Grenze zu Polen, Weißrussland und der Ukraine – inspirierte die drei Musiker von SieGra, die nur bei einem Titel gastmusisch unterstützt wurden, zur Produktion des Albums Memories of the Stone. Nach eigenen Angaben war dabei die in der Synagoge spürbare Intimität und Einheit von Vergangenheit und Gegenwart ein maßgeblicher Ansporn.Um mit offenen Karten zu spielen, sei gesagt, dass Freunde des typisch-okzidentalen Folks und seinen zumeist offbeat- und rifflastigen Unterarten, bei dem 19-titligen Silberling wenig Freude haben dürften, wenn sie musisch borniert an Memories of the Stone gehen. Wer aber offen für Neues ist, für den bietet diese Scheibe Musik auf höchstem Niveau. Denn zwischen traditionellem Liedgut aus Bosnien, Polen, Bulgarien sowie einigen Eigenkompositionen perpetuierend, sind die Stücke auf gesanglich und instrumental betrachtet höchstem Niveau. Mit Klarinette, Sopilka, Darbuka, Akkordeon, Bass und Gesang bestückt, liefern die drei Herren ein qualitatives Meisterstück ab, das sowohl leidenschaftlichen Klezmer-Sound als auch melancholische Amélie-Motive à la Yann Tiersen in Einklang bringt. Mit bisweilen befremdlich wirkender und sich erst nach einigem Hinhören erschließender, ungrader Taktung (Mach) wechseln sich Klarinette und Akkordeon in liebevollem Wechselspiel ab und umspielen einander, so dass die Grenze zwischen Improvisation und fester Melodie zu verschwinden scheint. Gesangsstücke wie bspw. Paw präsentieren sich fast ausschließlich im sehnsüchtig-melancholischer Manier. Dabei ist der zum Teil gehauchte, zum Teil kraftvoll-rauchige Gesang zu jeder Zeit befremdlich und dennoch eingehend. Die Bilder der Myspace-Präsenz geben keine Auskunft über etwaige Auftritte und vermitteln eher das Bild eines straßenmusischen Trios, was angesichts der hohen Qualität aber undenkbar scheint. Darüber hinaus finden sich im Booklet einige Angaben zum Gewinnen hochkarätiger Folk-Festival-Preise. Bei Tristan rückt eine gastmusisch eingespielte Geige ins Zentrum der Musik und wird unisono von der Klarinette umspielt – und obschon das Spielen eines gleichen Motivs bisweilen Langeweile evoziert, sind die Facetten des Spiels doch so manigfalt, dass von Überdruss nicht die Rede sein kann. Abschließend sei das wunderschöne Cover hervorzuheben, dem es gelingt, schon vorab die Stimmung der Musik zu evozieren. Die ineinander übergehende Mischung aus Gezeichnetem und Fotografie wirkt sowohl belebt als auch traurig, wirkt düster und an einigen Stellen dennoch belebt. Wer also Lust auf ein Hinhöralbum mit vielerlei Ungewohnten hat, sollte keinen Augenblick zögern, sich dieses Albums zu bemächtigen. Freunde leichttaktiger Dreiakkordmusik sollten indes die Hände von diesem Silberling lassen – er dürfte sonst unter Umständen überfordern. SieGra bieten osteuropäische Folklore par excellence – und mit Memories of the Stone ein Meisterwerk an musischer Vielfalt und Originalität, in die einzuhören, man sich und dem Album eine Chance geben muss.
Max Heckel
Max Heckel
www.celtic-rock.de
The Polish musician Jarek Adamov was one of the first Polish musicians who stole my (music) heart. In 2003 I got his Songs of the medieval Polish bards album and I got fascinated by the feeling of this wonderful album. What I liked is his capability to create a complete own style and a unique atmosphere without being a master on every instrument he plays. I remember from that album that his hurdy gurdy play wasn’t that good technically spoken, but I believed every note he played and found that he touched exactly the right tone and that is a unique talent. Now, seven years later, I have two albums for review with him as (one of) the central musicians and I just couldn’t wait to hear what he is doing at the moment. The first one is his Ethnomalia Project on which he plays Polish klezmer music. On the album he explains that Polish klezmer is a totally different style than what we in the western part of Europe think it is. In Poland, he explains, Klezmer musicians are those who can play almost every style and not only Jewish music. He is backed by a guitar, bass guitar and drummer and Adamow self plays the clarinet and kaval. The CD starts with a naked kaval solo which is followed by beautiful melodic folk-rock with Russian, Polish and Jewish influences amongst others. I love his fluent way of playing and the easy going musical arrangements make this a very open album. Adamow doesn’t make simple things complicated, he plays a tune in his pure form and let the melody speaks for itself. Besides this, more or less, solo project he is also part of the Siegra trio and with their Memories of the Stone this trio, which exists besides Adamow out of Robert Brozozowski on bass and vocals and Bartłomiej Stańczyk on accordion and vocals, plays music inspired by central European tradition. Polish, Yiddish and Bosnian traditional pieces are mixed with original compositions and recorded live at the Włodawa synagogue. The lightness I felt while listening the Ethnomalia album is totally gone now. Here is something totally different going on, this is a cooperation of three top musicians who bring a passionate tribute to ancient music and culture. Compliments for bassist Brzozowski who has to deal with two virtuoso solo musicians and does this with style and craftsmanship. His subtle way of playing the bass is essential for the sound of this group. He build the pavement on which the other two can trust and stand with both feet and play, just play. Listen to the nice symbioses of the instruments, the smart musical arrangements and feel the richness of their music.
© Eelco Schilder
© Eelco Schilder
Folk World
Poland has become one of the leading countries in the Klezmer music renaissance. Kroke is perhaps the most successful act, but other bands and musicians are also contributing to the movement. Jarek Adamow is involved in various projects. His own band, called Jarek Adamow Projekt, has a new album titled New Polish Klezmer Music. Adamow shows that in Poland klezmer goes beyond Central and Eastern European Jewish music. His band ventures into jazz improvisation and folk sounds from other parts of ther globe. “Musicians in Poland still use the word klezmer, but in a different context than in the U.S, or western Europe,” says Adamow. “For us a klezmer is a musician who plays many styles, who can play everything, even bossa nova or some ritual dances from Africa, not only Jewish music.” On the album Memories of the Stone, Adamow appears as part of the band Siegra. The group plays music inspired by the folklore of Central Europe. Originally a quartet, the band now features three musicians: Adamow on clarinet, darbuka, kaval, sopilka and vocals; Bartlomiej Stanczyk on accordion and vocals; and Robert Brzozowski on double bass and vocals. Memories of the Stone contains original pieces as well as traditional Yiddish music and folk songs from Bulgaria, Poland and Bosnia. The album was recorded live in the Wlodawa synagogue.
Angel Romero
Angel Romero
World Music Central
Ein Trio um den Klarinettisten Jarek Adamów und den Gastmusiker Marcello Babazadeh an der Violine legen den Live-mitschnitt eines Konzertes in der Synagoge Wlodawa in Polen vor. Hier, am Rande der EU, treffen die Grenzen Weißrusslands, der Ukraine und Polens aufeinander. Hier kamen jiddische, russische, polnische und tatarische Einflüsse zusammen, prägten das kulturelle Brauchtum genauso wie die hier auf -tretende Gruppe. Jarek, Bartlomiej und Robert schlossen die Augen und spielten ihre Musik. Neben Jareks Klarinette spielt ein Akkordeon, die Darbuka oder die Kaval-Flöte auf. Es findet eine Zeitreise über den Balkan in den Osten bis vor die Weltkriege statt. Die Titel des 19 Stücke umfassenden Konzerts heißen u. a. „Bartka“, „Ne Klepeci“, „Dusza“ und weisen auf eine traditionelle Herkunft hin. Aufgrund dieses Zusammen - spiels der Einflüsse und ihrer ursprünglichen Spielweise sind SIE GRA ein internationaler Name im Folk- und Weltmusik-Kosmos. Und diese Liveaufnahme ist jetzt schon legendär.
C.S.
C.S.
Musiker Magazin
Appealing, sensitive set of melodious tradPolish, Yiddish, Balkan and originals from Polish trio of JarekAdamów on clarinet, sopilka and kaval, accordionist Bartlomiej Stanczyk and double bassist Robert Brzozowski, with occasional vocalsfrom all three, well recorded in the natural, warm acoustic of Wlodawa’s old stone synagogue.
Andrew Cronshaw
Andrew Cronshaw
Folk Roots
Płyta, która jakimś dziwnym trafem przeszła bez większego echa. A i samo trio Się Gra działa trochę na „uboczu”, ich (sporadycznym) występom nie towarzyszy jakikolwiek szum medialny. Co trochę zaskakuje – szczególnie gdy pamięta się, że pierwotne jego wcielenie (jeszcze z Bogdanem Brachą i Tomaszem Rokoszem) ponad dekadę temu było laureatem Mikołajków Folkowych i Nowej Tradycji, a debiutancka płyta została uznana za Folkowy Fonogram Roku 2000. A już sam obecny skład powinien wzbudzać zainteresowanie – oto bowiem grupę tworzą postaci od kilkunastu lat muzycznie bardzo aktywne, z ważnymi osiągnięciami: Jarek Adamów (masa projektów), Robert Brzozowski (Čači Vorba, do niedawna Orkiestra Św. Mikołaja) i Bartłomiej Stańczyk (były muzyk Čači Vorba i Mikołajów). W trójkę udało im się stworzyć płytę niesamowitą – w XVII-wiecznej synagodze we Włodawie nagrali płytę wręcz pulsującą emocjami. Lecz myliłby się ktoś, kto z racji miejsca realizacji płyty spodziewałby się na niej muzyki żydowskiej (choć takiej oczywiście nie brakuje). Ale zwróćmy uwagę przede wszystkim na doskonałe całkowicie autorskie utwory Bartłomieja Stańczyka i Jarosława Adamowa (wypełniające połowę płyty!). Gdyby nie opisy na płycie, niektóre z nich uznać można by za utwory tradycyjne – tak idealnie wkomponowały się w stylistykę. A posłuchajmy, jak choćby w „C B As G” obaj wirtuozi – Stańczyk i Adamów – niesamowicie ze sobą „rozmawiają”! Przepiękna płyta!
Dariusz Anaszko
Dariusz Anaszko

"Memories of the stone" - Się Gra Piękna płyta, pełna respektu dla przeszłości. Sami muzycy skromnie komentują, że nagranie zawdzięcza swą magię miejscu, w którym powstało - synagodze we Włodawie. Ale samo miejsce, choć niezwykłe, to połowa sukcesu. Trio ma niezwykłą wrażliwości i dar wsłuchiwania się w dźwięki, w ich wybrzmienie i łączenie się. Się Gra dalekie jest klezmerskiej wirtuozerii, którą epatują młode zespoły powstające jak grzyby po deszczu. Na "Memories of the Stone" słyszę pokorę i wyciszenie, szacunek dla muzycznej tradycji Polaków i Żydów, dla wspólnego kulturowego dziedzictwa.
Jacek Hawryluk
Jacek Hawryluk

"Memories of the stone" - Się Gra Po dziesięciu latach milczenia muzycy grupy Się Gra powracają ze znakomitą płytą. Album powstawał w niezwykłym wnętrzu starej synagogi we Włodawie i muzyka tę mistyczną atmosferę oddaje. Nie tylko zresztą w utworach odwołujących się do żydowskich inspiracji, ale także w tych bałkańskich czy wreszcie w autorskich kompozycjach muzyków grupy. Piękna płyta.
Piotr Kędziorek
Piotr Kędziorek

JoomShaper